백악관의 매그놀리아 트리

2018.02.17 08:20

김수영 조회 수:10

백악관의 매그놀리아 트리 


    Magnolia Tree는 백악관 정원에서 가장 오래된 나무이다. 미국의 39명의 대통령 재임 기간 굿굿이 서 있었다. 무성한 푸른 잎들은 외국에서 방문한 귀빈들에게 그늘을 드리워 주었다. 대통령이 기자 회견할 때나 각료들과 회의 할 때도 이 나무 밑에서 개최할 때가 많았다. 대통령 이취임식, 비행기 추락사고, 39명의 대통령의 승리와 실패 등을 옆에서 지켜보며 잘 자라 주었다. 주렁주렁 열린 아이보리색 꽃들은 전쟁 시에나 평화 시에나 변함없이 아름답게 피었다. 

   이 나무는 미국의 7대 대통령인 앤드루 잭슨(Andrew Jackson)이 자기 고향 테네시 농장에 있는 별장에서 묘목 하여 심었다. 대통령으로 당선 직후 며칠 만에 영부인 인 Rachel이 죽자 그녀가 가장 좋아하던 이 나무를 기념 묘목으로 심었다. 1835년에 심긴 이 나무는 키가 처음에 3 피트도 채 안 되었는데 무럭무럭 자라 거의 200년이 지난 지금은 백악관 2층 높이 만큼 자라 주었다. 

   잘 자라주던 나무는 수십 년전 부터 병들기 시작했다. 나무 속이 썩기 시작해 속이 텅 빈 껍데기만 지탱하고 있었다. 철 기둥과 캐이블로 묶어 넘어지지 않도록 잘 유지해 왔으나 최근에 급격히 상태가 나빠졌다. 비행기 추락사고가 이 나무 앞에서 일어난 후 추락시 강한 바람으로 파편이 날아와 나무의 큰 가지가 잘려나가 그 때부터 나무가 병들기 시작했다고 한다. 

   역사적인 나무이므로 백방으로 살려 볼려고 노력했지만 이곳에 출입하는 모든 사람들의 생명의 안전을 위해 트럼프 대통령 영부인이 나무를 자르는데 승인을 했다고 한다. 심기운지 거의 200년을 지내오면서 역사적인 나무로 남게 되었었다. 허버트 후버 대통령은 이 나무 밑에서 그의 각료들과 식탁에서 회의 했고 프랭크린 루스벨트 대통령은 영국의 윈스턴 처칠 수상과 이 나무 그늘에서 회의 했다고 한다. 

   리차드 닉슨 대통령은 대통령직을 사임하고 마지막으로 이 나무 옆을 걸어서 지나갔다고 한다. 이 백악관 나무 그림은 $20 지폐 뒷면에 그려져 있다. 잘라 낸 나무는 버리지 않고 잘 보존하기로 했다니 그나마 다행한 일이 아닐 수 없다. 사람과 동물과의 관계나 나무나 자연을 통해 우리는 아낌없이 사랑을 쏟아부었을 때 대상이 살아남지 않고 죽어 버릴 경우 그 상실감이 엄청 큰 것이다. 

   소와 40년을 생활하면서 사랑을 쏟아부은 이충열 할아버지의 유별난 소 사랑을 다큐멘터리 영화로 만든 ‘원앙 소리’는 인간의 심금을 울리고도 남는 것이다. 소는 원래 수명이 15년이라는데 사랑을 먹고 자란 소는 40년의 수명을 유지할 수가 있었다. 이 소가 늙어 죽자 할아버지도 1년 만에 세상을 떠나고 말았다. 

   나도 우리 집 앞 마당에 팜 트리 5섯 그루가 20년 넘게 잘 자라고 있었는데 10여 년전 심한 폭우로 뿌리째 뽑힌 채 넘어졌다. 살려 보려고 다시 심었지만 결국 죽고 말았다. 뿌리채 뽑힌채 죽어간 팜 트리가 그리워 시를 써서 나 자신을 위로했다. 


   다섯 그루의 팜 트리/문 앞에 서 있었다/어느 날 폭우가 시샘이라도 했는지/한 그루의 팜 트리 넘어뜨렸다/남은 팜 트리가 오늘따라 /휘어진 이파리 가지에 걸린/달빛을 나부끼고 있다/얼그미 빗처럼 벌어진 잎사귀 사이로/실눈 같은 초승달이/숨바꼭질이라도 하는 달밤엔/별빛이 나뭇잎 끝에 오색 꽃을 피운다/가을바람이 스산하다/죽어간 팜 트리 생각에/이 빠진 잇몸처럼 몸살을 앓다가/그 빈자리에 내가 들어선다./중앙일보 '이 아침에'

댓글 0

목록
번호 제목 글쓴이 날짜 조회 수
291 자랑스러운 '학술원 회장' 오빠 김수영 2018.08.01 7
290 젓가락 김수영 2018.07.24 7
289 아름다운 식당 '요산재' 김수영 2018.07.24 4
288 머리카락 선물 김수영 2018.07.24 2
287 갑자기 경찰이 따라왔다 김수영 2018.05.02 8
286 이갑수 시인의 '신은 망했다' [1] 김수영 2018.03.22 15
285 북한의 특사, 김여정의 눈물 [2] 김수영 2018.03.19 24
» 백악관의 매그놀리아 트리 김수영 2018.02.17 10
283 잊을 수 없는 누명/중앙일보 '이 아침에' 김수영 2018.02.04 8
282 감동적인 홈스테이 경험/중앙일보 '이 아침에' 김수영 2017.12.26 6
281 성탄의 기쁨 김수영 2017.12.26 5
280 어디나 계시는 하나님/중앙일보 이 아침애 김수영 2017.12.13 18
279 감사하세/추수감사절에 김수영 2017.11.24 15
278 보우강에 흐르는 마릴린 먼로 김수영 2017.11.24 40
277 단풍에 어리는 얼굴 김수영 2017.11.15 17
276 애너하임 힐 산불을 보면서 김수영 2017.11.15 9
275 몸살을 앓고 있는 지구 김수영 2017.10.03 17
274 한밤중의 소동 김수영 2017.09.10 13
273 잘못과 흉보기 김수영 2017.09.10 17
272 어머니 무덤가에 핀 백목련 김수영 2017.08.10 12